5 VRAGEN AAN

Menforum-
voorzitter
Harry Koning

‘Met elkaar kunnen we de mensport in de basis toegankelijk, leuk en sportief houden. Geen regeltjes om te straffen, maar om te stimuleren.’

Een nadere kennismaking met bevlogen menforumvoorzitter Harry Koning (44).

Harry, hoe ziet jouw dagelijks leven er eigenlijk uit?

‘Ik ben al ruim zeventien jaar werkzaam als advocaat en ik heb samen met mijn compagnon Bram Pover in Meppel advocatenkantoor Koning & Pover Advocaten. Ik houd me vooral bezig met het hippisch recht en strafrecht. Daarnaast ben ik al 25 jaar samen met Monique van de Scheur en samen zijn wij de ouders van Jens van dertien en Esmee van tien. Jens is ook besmet met het paardenvirus en ment nu met een ponyenkelspan. Esmee heeft niets met paarden en pony’s en houdt meer van streetdance.’

‘Als liefhebber moet je niet aan de zijlijn blijven staan

als je iets voor de sport kunt betekenen’

Wat voor rol spelen de paarden in je leven?

‘Paarden zijn 25 jaar geleden in mijn leven gekomen toen ik een relatie kreeg met Monique. Zij reed paard en haar vader deed aan mennen. Ik ben een paar keer mee geweest naar de menles in Manege Bronneger en zo ben ik ook begonnen met mennen. Vrij snel zijn we wedstrijden gaan rijden in het enkelspan. Daarna hebben we de overstap gemaakt naar een tweespan, waarmee we tot de klasse 4 zijn gekomen. Uiteindelijk hebben we nog enkele seizoenen vierspan paarden gereden, maar door tijdgebrek kwam het mennen op een lager pitje te staan. Mijn zoon Jens is nu de fanatieke menner en ik ga iedere wedstrijd met veel plezier mee als groom. We hebben nog mijn oude wedstrijdspan staan van inmiddels 24 en 26 jaar, twee pony’s waar Jens enkelspan mee rijdt en een jong span van drie en vijf jaar waar ik recreatief mee rijd en Jens later wedstrijden mee wil rijden.’

En hoe is het menforum op je pad gekomen?

‘Ik draag de mensport een zeer warm hart toe. Mennen blijft voor mij een geweldige sport en je doet het écht samen. Het gaat om de samenwerking van het menteam, de grooms en de paarden. Als liefhebber vind ik dat je niet aan de zijlijn moet blijven staan als je iets voor de sport kunt betekenen. In het verleden ben ik al lid geweest van de disciplinecommissie mennen. De functie van voorzitter van het menforum leek mij een geweldige nieuwe kans om een constructieve bijdrage aan de mensport te leveren. In het forum neem ik twintig jaar aan ervaring mee in de mensport als deelnemer, groom en organisator van menwedstrijden. Daarnaast ben ik vanuit mijn werk gewend om snel tot de kern van de zaak te komen en resultaatgericht te werken. Als onafhankelijk voorzitter heb ik geen stemrecht in het menforum, maar dat wil niet zeggen dat ik niets heb in te brengen. Als ze iemand zoeken die alleen met zijn hamertje slaat en de tijd in de gaten houdt, dan hebben ze aan mij een verkeerde. Ik ben iemand die zijn mening niet onder stoelen of banken steekt. Het is mooi om te zien dat in het menforum ook mensen zitten die geen oogkleppen op hebben, maar graag willen luisteren. Samen gaan we op zoek naar de beste manier om de sport voor iedereen mooi te houden en te verbeteren.’

‘Als ze iemand zoeken die alleen met zijn hamertje slaat en de tijd in de gaten houdt, hebben ze aan mij een verkeerde’

En waar leg jij de focus op in het Menforum? Waar maak jij je hard voor?

‘We moeten er met elkaar voor zorgen dat we de wedstrijdmensport in de basis toegankelijk, leuk en sportief houden. Geen regeltjes om mensen te straffen maar om te stimuleren. Daarnaast vind ik het heel belangrijk om beginnende menners te stimuleren en te behouden voor de sport. Dat Nederland bijvoorbeeld niet meedoet met het EK Mennen voor jeugd in Hongarije, terwijl wel jongeren mee willen doen én daar zeker geen modderfiguur zouden slaan, is echt een gemiste kans. De jeugd is de toekomst! Ik was onlangs op het NK Ponymennen in Oirschot en de organisatie had vanuit ieder mendistrict vijf ponycombinaties uitgenodigd. Alle districten hebben daar gehoor aan gegeven en vijf combinaties afgevaardigd. Daar zaten combinaties bij die zeker niet zouden misstaan op een EK, dus er is genoeg animo. Er is nu geen begeleiding voor de jeugd vanuit de KNHS. Vanuit het menforum wil ik daar aandacht voor vragen en kijken hoe we daar verandering in kunnen brengen. Verder vind ik het zeer belangrijk dat we internationaal gezien de aansluiting met de top behouden of weer krijgen. We zijn in Nederland gezegend met een aantal geweldige vierspanmenners die steeds voor de medailles zorgen, maar bij de tweespan paarden zijn we de aansluiting met de top momenteel kwijt. Op het laatste WK van Lipica in 2017 werd Nederland slechts tiende, terwijl we in het verleden bij de tweespannen wel meededen voor de medailles. Dus moeten we actief bezig zijn met de topsporters om zo internationaal ons niveau te behouden.’

Wat zie jij als de grootste successen van het menforum?

‘In de korte periode dat ik deel uitmaak van het menforum, vind ik ons grootste succes dat de rekenkamer is behouden voor menwedstrijden. De rekenkamer bestaat uit een groep enthousiaste vrijwilligers die op samengestelde wedstrijden alle uitslagen van de dressuur, marathon en vaardigheid verwerkt. Zij zijn van onschatbare waarde voor de mensport en ik ben van mening dat de KNHS de rekenkamer moet faciliteren. De KNHS had een nieuw rekenprogramma ontwikkeld, dat in de praktijk voor velen niet fijn bleek te werken, met als gevolg dat meerdere vrijwilligers hun functie wilden neerleggen. Het menforum heeft zich er samen met KNHS-disciplinespecialist Arjen Coppoolse hard voor gemaakt dat de vrijwilligers mogen kiezen met welk rekenprogramma ze werken, zodat iedereen tevreden blijft. Ik ben erg blij met deze uitkomst. Voor de toekomst is het belangrijk dat we blijven kijken naar wat mensen nodig hebben in plaats van iets aan te bieden waar geen behoefte aan is.’

Meer weten?