Samen optrekken in paardenwelzijn

De KNHS heeft sinds maart vorig jaar een partnerschap met Boehringer Ingelheim Animal Health. Wat is dit voor een organisatie en wat is de achtergrond van de samenwerking? ‘We timmeren nadrukkelijk aan de weg voor het welzijn van het paard.’

We praten erover met teamleider Equine en dierenarts Herman Boschloo. Vertel eens Herman, wat voor een organisatie is Boehringer Ingelheim Animal Health?

Herman: ‘Wij zijn een farmaceutisch bedrijf dat wereldwijd diergeneesmiddelen maakt voor diverse diergroepen, van gezelschapsdieren tot koeien en varkens en uiteraard paarden. Nederland is een belangrijk paardenland. Daarom is hier een team gevormd dat zich alleen met het paard bezighoudt. Dat is uniek in de farmaceutische sector in Nederland. Paard is vaak een ondergeschoven kindje, omdat er in verhouding tot de andere dieren weinig paarden zijn. Voor paarden worden ook nog eens relatief weinig nieuwe diergeneesmiddelen ontwikkeld. Boehringer is juist actief in de ontwikkeling daarvan. Ik heb me er even verder in verdiept voor dit gesprek en we investeren bijna 10% van onze omzet in research & development. In het voorjaar hebben we een nieuw voedingssupplement gelanceerd voor paarden met equine metabool syndroom. Binnenkort introduceren we een stamcelproduct dat kan worden gebruikt bij paarden met artrose. We timmeren dus nadrukkelijk aan de weg voor het paard.’

Waarom is juist in Nederland een apart paardenteam samengesteld?

‘Nederland is van oudsher een paardenland, met zo’n 450.000 dieren. Daarnaast hebben we vorig jaar Merial overgenomen, waardoor onze paardenportfolio groter is geworden. Als je het paard goed wilt bedienen, heb je een apart team nodig. We laten hiermee ook zien dat we paardenwelzijn serieus nemen.’

Waaruit is het partnerschap met de KNHS ontstaan?

‘We raakten in gesprek met de KNHS toen zij op zoek was naar een partner op het gebied van welzijn. Daarin bleken onze visies erg overeen te komen. Wij hebben ook de wens om meer te doen voor het paard en paardenwelzijn. Kennis delen en paardeneigenaren informeren over ziekten en aandoeningen vinden we allebei belangrijk. Paardgezondheid bevorderen staat steeds voorop. Wij hebben normaal gesproken vooral contact met dierenartsen omdat we alleen met hen mogen communiceren over diergeneesmiddelen. Door dit partnerschap kunnen we veterinaire kennis delen met de achterban van de KNHS. De leden doen daar zo hun voordeel mee. Dat vind ik het mooiste. Bij een hoger kennisniveau van eigenaren is iedereen gebaat. Van de financiële bijdrage die we doen aan de KNHS profiteren de leden uiteraard ook. Boehringer Ingelheim Animal Health Paard werkt veel met partnerschappen. We hebben dat bijvoorbeeld ook met de Groep Geneeskunde van het Paard van de Koninklijke Nederlandse Maatschappij voor Diergeneeskunde, Universiteit Utrecht en recent met de Gezondheidsdienst voor Dieren. Zo trekken we samen op in paardenwelzijn.’

‘Nu kunnen we onze veterinaire kennis delen met de achterban van de KNHS’

Nu zitten de farmaceutische partijen niet altijd in de goede hoek in de publieke opinie. Soms worden ze bijvoorbeeld beticht van geld verdienen over de rug van de zieke. Hoe kijk jij daar tegenaan?

‘Ik zie dat soort berichten ook inderdaad en breng graag wat nuance aan. Boehringer Ingelheim Animal Health is een bedrijf dat investeert in onderzoek naar medicijnen voor paarden en producten op de markt brengt voor kwaliteit van leven. Daar zijn we trots op. Een voorbeeld hierbij is ons middel tegen PPID. De werkzame stof is pergolide, die voorheen humaan te verkrijgen was voor de ziekte van Cushing bij mensen. Boehringer heeft besloten een apart product voor paarden te ontwikkelen. Het was ons bekend dat de pergolide van de markt af zou gaan. Als we het niet hadden geregistreerd voor paarden, was er nu niets meer geweest tegen PPID. De populatie paarden wereldwijd is relatief klein. De ontwikkelingskosten van een medicijn zijn daardoor in verhouding hoog, ook omdat veelbelovende producten na een aanzienlijke ontwikkelperiode soms uiteindelijk toch niet goed genoeg blijken in de praktijk. Dan hebben we die kosten wel gemaakt.
En ja, wij sponsoren de KNHS met een bepaald bedrag. Wij vragen daar de mogelijkheid voor terug om de achterban te vertellen over ziekten en aandoeningen. Bij meer kennis zijn eigenaren en paarden gebaat. De informatie is wetenschappelijk onderbouwd en in lijn met wat onafhankelijke partijen als de Universiteit Utrecht vertellen. Wij steunen de KNHS omdat zij goed bij ons past in het kader van Dierenwelzijn. Het partnerschap biedt de KNHS ook de kans om met onze bijdrage weer dingen te doen voor de sport en de leden die anders misschien niet mogelijk zijn.’

‘We investeren bijna 10% van onze omzet in research & development’

Wat is Boehringer Ingelheim?

Boehringer Ingelheim werd opgericht in 1885 en is een van de twintig grootste farmaceutische bedrijven ter wereld. Het bedrijf is tot op de dag van vandaag een familiebedrijf dat niet beursgenoteerd is. Omdat geen sprake is van aandeelhouders, kan de organisatie vasthouden aan een langetermijnvisie. Het hoofdkantoor van het familiebedrijf bevindt zich in Ingelheim. Het bedrijf heeft in totaal meer dan 50.000 medewerkers en vestigingen in 99 landen. De divisie Boehringer Ingelheim Animal Health is het op een na grootste diergeneesmiddelenbedrijf ter wereld. Bij deze divisie werken wereldwijd 10.000 medewerkers. De Nederlandse Animal Health-divisie is gevestigd in Alkmaar. Boehringer Ingelheim Animal Health is ook een partnerschap aangegaan met de internationale paardensportbond FEI. Herman Boschloo is van origine dierenarts. Hij was tien jaar werkzaam in de praktijk voordat hij in de industrie ging werken. Bij Boehringer Ingelheim Animal Health Nederland is hij teamleider van Team Equine, een apart paardenteam, dat uniek is in de veterinair-farmaceutische industrie. www.boehringer-ingelheim.com/animal-health

‘Bij een hoger kennisniveau van eigenaren is iedereen gebaat’

Meer weten?

Benieuwd hoe een influenzavaccin tot stand is gekomen? Lees het artikel in Paard&Sport voorjaar 2018.