Geef de jeugd
een stem

Het vierde niveau van het KNHS Young Leaders Program, het jeugdprogramma waarin jongeren tussen de paarden leren aanpakken, samenwerken, organiseren en besturen, is vernieuwd. Met Geef de jeugd een stem wordt de kracht van jongeren meer benut en worden nieuwe bestuursleden voor de KNHS gekweekt. Say what?!

Paarden zijn goed voor mensen. Wie zich tussen de paarden beweegt, doet meteen handige vaardigheden op voor Het Echte Leven, zo blijkt uit onderzoeken. Jongeren groeien anders op dan de generaties voor hen, en ze denken nu eenmaal anders en hebben vaak frissere ideeën. (Sorry dertigplussers!) De KNHS heeft deze plussen naar Zweeds voorbeeld gevangen in het Young Leaders Program, in het vertrouwen dat hieruit langdurige paardensportenthousiasten, loyale vrijwilligers en keien van bestuurders voortkomen. Het programma slaat aan en een aanzienlijk aantal accommodaties en verenigingen in Nederland geeft er samen met de jeugd in hun midden al invulling aan. Wat bleek? Onze kids zijn eigenlijk te slim, waardoor vooral het hoogste niveau van het Young Leaders Program een upgrade nodig had.

Echt gaaf

Een kolfje naar de hand van onze collega Fenna Westerduin. Toen we voor de vorige editie van Paard&Organisatie op pad waren met Fenna, vertelde ze ons al dat de niveaus 3 en 4 van Young Leaders Program verdieping nodig hadden. Fenna houdt zich voor de KNHS bezig met public affairs, welzijn en subsidies en ze is programmamanager van het Young Leaders Program. Fenna’s enthousiasme over de verdiepingskansen werkte aanstekelijk op de jongeren die we toen troffen op Manege Snorrewind. Meteen vlogen de ideeën over en weer. Een paar maanden later is Geef de jeugd een stem een feit, waarin volop ruimte is voor die jeugdige frisheid en energie. Op Indoor Brabant in maart ging het van start met de aanmelding van bijna veertig jongeren die interesse hebben om meer te doen in de paardensport dan alleen rijden. Dit zijn kids die uitstromen uit niveau 4 van het Young Leaders Program of die op basis van kennis en kunde zijinstromen. ‘Het was zo’n leuke bijeenkomst. De sfeer was zo positief en enthousiast en verwachtingsvol. Dat was echt gaaf,’ glundert Fenna. Om de poule verder te versterken, plaatste de KNHS later ook een oproep voor alle KNHS-leden tussen de 16 en 25 jaar om zich in te zetten voor de jeugdbelangen. In totaal reageerden 60 jongeren. Met 34 van hen gaat de eerste editie van het project deze zomer van start.

Wat een talent!

‘We hebben de jongeren die zich hebben aangemeld gevraagd om ons te schrijven wat ze graag willen doen en waarom, met hun cv erbij. Daarover waren we meteen wild enthousiast. Wat een talent zit daarbij! Mijn mond viel open,’ vertelt Fenna. ‘Onder de jongeren is behoorlijk wat ambitie. Een paar zeiden: “Ik wil gewoon in het KNHS-bestuur.” Kijk, dat hoor ik graag!’

Jet van Beek (16) is een van de jongeren die meedoet aan Geef de jeugd een stem. De amazone uit Bergeijk is actief in het Young Leaders Program op manege PCK Eersel. Na haar eindexamen wordt het Bestuurskunde en Overheidsmanagement aan Avans in ’s-Hertogenbosch. Jet houdt wel van vraagstukken en uitdagingen en vooral samen werken aan oplossingen, vertelt ze ons. En als ze ergens voor gaat, gaat ze er ook helemaal voor. ‘Dan laat ik me nergens door afleiden.’ De Young Leader heeft een missie: ‘Ik vind niets leuker dan voor een vraagstuk een oplossing bedenken, me ergens in verdiepen en van daaruit een plan bedenken. Ik wil graag ponyclubruiters, wedstrijdruiter en manegeruiters een stem geven. Samen kunnen we ideeën bedenken om paardrijden nog aantrekkelijker te maken en te houden. Ook het Young Leaders Program wil ik promoten. Onze groep voelt als één grote familie. Ik vind dat elke paardenjongen en elk paardenmeisje hieraan mee moet doen!’

Uit een andere hippische hoek komt bijvoorbeeld Martin Sterk (22) uit Heerenveen, die actief is in dressuur, springen en sgw, als ruiter en vrijwilliger, en al Instructeur Wedstrijdsport niveau 4 is. ‘Al van jongs af aan ben ik betrokken bij de paardensport. In de bedrijven van mijn vader kijk ik vaak mee als zaken geregeld moeten worden. Op dat vlak ligt mijn interesse, want ik wil graag meer leren over besturen en aansturen,’ vertelt Martin, die zichzelf beschrijft als toegewijd en vasthoudend. De harde werker – hij leidt Sterk Sporthorses, is actief als instructeur, werkt achter de bar en is actief als vrijwilliger in en buiten de sport – is geen hindernis te hoog. ‘Ik houd ervan om mensen bij elkaar te brengen en samen aan een einddoel te werken. Daar haal ik veel plezier uit.’

Masterclasses

De komende twee jaar volgen de jongeren vier masterclasses om de extra kennis en vaardigheden op te doen die ze nodig hebben. Ze beginnen op 14 juli tijdens het NK Eventing voor de jeugd op de Horse Trials in Maarsbergen met de masterclass Perfecte Persoonlijke Presentatie. In het voorjaar van 2020 volgt een masterclass over besturen en later in het jaar komen ze bij elkaar in de masterclass rond organiseren. In het voorjaar van 2021 sluiten ze af met een persoonlijke masterclass. Daarnaast volgen ze online een e-learningtraject waarin ze zich naar eigen interesse verder kunnen ontwikkelen. ‘De jeugd heeft het druk. Deze aanpak past daarbij. Ze moeten wel wat doen maar het is niet elke week. De tijdsinvestering is te overzien, waardoor ze enthousiast blijven. In de tussentijd kunnen ze stages lopen, afhankelijk van hun tijd en ambitie.


Dressuurstal Van Baalen is al zo’n stagebedrijf voor Young Leaders Program en meer bedrijven melden zich. Het opleidingstraject Geef de jeugd een stem is kosteloos voor de jongeren die meedoen, maar ze werken voor hun deelname. Fenna: ‘Na de masterclass over organisatie bijvoorbeeld organiseren ze een evenement voor een goed doel. Wat ze daarmee ophalen en doneren aan dit doel, is hun investering in het programma. Zo leren ze ook werken met een maatschappelijk doel. Elk jaar starten we met een nieuwe groep Geef de jeugd een stem. Ik heb er alvast super veel zin in!’

Terugkijken

Oeps! ‘Op pad met Fenna Westerduin’ of de vorige Paard&Organisatie gemist?

Meer weten?

Je leest alles over het Young Leaders Program op www.knhs.nl/youngleadersprogram.